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Kriegswelt im langen Jahrhundert

Erstellt am 05.10.2011 von Andreas Hermann Landl
Dieser Artikel wurde 3499 mal gelesen und am 27.10.2011 zuletzt geändert.

IMG_4745.JPGGestern hielt Michael Geyer vom Department of History der Universität Chicago einen Vortrag zum Thema

Krieg und Gewalt im langen 20. Jahrhundert. Eine globale Perspektive

im Rahmen der Wiener Vorlesungen im großen Festsaal des Rathauses.

  • Samuel N. Harper Professor of German and European History
  • Faculty Director, Human Rights Program
  • Dr. phil. Albert Ludwigs Universität Freiburg

Als Kommentar auf der Bühne war der bekannte Wiener Zeitgeschichte Professor Oliver Rathkolb geladen. Mit der Moderation der Veranstaltung war Christa Ehrmann-Hämmerle betraut. Sie ist Professorin für Neuere Geschichte und Frauen- und Geschlechtergeschichte an der Universität Wien.

Eröffnet wurde der Abend von Univ. Prof. Christian Ehalt. Er ist Historiker und Anthropologe sowie Leiter Wissenschafts- und Forschungsförderung der Kulturabteilung der Stadt Wien. Ehalt, der Kopf der Wiener Vorlesung, gab eine sehr ansprechende kurze Einführung insThema.

Geiers Spezialitäten als Historiker kamen aufgrund der Kürze des rein gesprochenen Vortrags, der ungewohnten deutschen Sprache und  dem Verzicht auf jegliche Illustration der Statistiken und Thesen nur wie ein Wasserzeichen seines offensichtlich großen  Wissen zum Vorschein.
Der Vortrag war eine Tour durch die „lange Geschichte“ des 20. Jahrhunderts origineller Weise mitten im 19. Jahrhundert anheben und im Jahr 2011 enden ließ. Die Begründung dafür waren historische Prozesse die im 19. Jahrhundert einsetzten. Einige Beispiele dafür waren die Kriegswellen am Globus ab 1860, die Revolutionen in Europa 1848 und die Pariser Commune und die Counter-Insurgency-Techniken des Militärs die bis heute im wesentlich gleich blieben. Aber auch das eurozentrische Geschichtsbild der meisten Wiener wurde kräftig gedehnt. Überzeugend legte Geyer dar, dass ausgeblende Genozide in China mit 6 Millionen Toten, das Auslöschen von 70 % der Bevölkerung in Regionen Lateinamerikas weltgeschichtlich betrachtet und jenseits der bekannten Weltkriege wesentlich mehr Relevanz haben, als gemeinhin in den Blick kommt. Geyer arbeitet zur Zeit auch an einem neuen Buch über Globalisierung und deren Kontext zum Thema des Abends. Da Geyer leider sehr viel Zeit mit Höflichkeit und Rahmenworten aufbrauchte, kamen die Inhalte und Details sehr kurz.

Überhaupt nicht gestreift hat Geyer die Rolle der Religion für Krieg und Gewalt im 20. Jahrhundert. Einige der spannendsten Fragen zum Thema kamen leider erst in der Publikumsrunde in den Blick. Geyer endete mit dem Credo, dass der Mensch im Zentrum des Laufs der Geschichte stehen solle. Das klingt angenehm für mich als Mensch, die Begründung dafür findet sich hoffentlich im Detail in den Werken von Professor Geyer. Bei mir entstand jedenfalls Lust in das eine oder andere Buch Geyers hinein zu schauen.

Die Wiener Vorlesung bietet solche Anregung für ihre aufklärungswilligen Bürgerinnen und Bürger kostenlos an und es ist zu hoffen, dass diese hervoragende Institution noch lange ihr Licht in hoffentlich bald hellere Zeiten strahlt.

Möglichkeiten zum Nachschauen dieser Vorslesung

Der ORF hat die gesamte Vorlesung mit zwei Kameras aufgezeichnet. Wir werden informieren, sobald ein Sendetermin oder ein Link zur Online-Betrachtung bekannt ist.

Michael GeyerZur Person Michael Geyer

  • Modern German and European History;
  • History and Theory of Human Rights;
  • International & Transnational History;
  • Globalization;
  • War & Genocide

Biography

Twentieth-century German and European history is my main field of research and teaching. He has written on a wide range of topics such as

  • the German military,
  • resistance against the Third Reich,
  • the politics of memory,
  • the culture of death and sacrifice,
  • intellectuals in contemporary Germany,
  • religion and belief

By way of comparison, he has lately ventured into

  • Japanese,
  • American, and
  • Soviet history.

Topics he would like to write on in the future include

  • love and friendship and
  • the variety of intimate communities of all kinds or the way the German and European countryside radically changed in the course of the twentieth century.

But for the moment, he is engaged in figuring out

His interest in the history and theory of human rights emerges from his concern with

He co-founded and currently serves as director of the Human Rights Program at the University of Chicago, an

  • innovative,
  • humanities- and social-science-based

program of research and education on human rights.

His scholarly work focuses on the question

The question of rights informs his teaching on the matter. Central Question:

how people know that they have them and, equally important, that strangers have them too

War, civil war, and genocide in modern German and European history have been the focus of his research interests throughout his academic career. He is working on a study of German defeat and its aftermath in World War I and World War II. This project explores

  • the social experience and
  • catastrophic imagination of extreme violence during the late phases of both world wars and in their aftermath.

He has also been involved in developing global history as a distinct field of research and teaching. His colleague Charles Bright (University of Michigan) and he have taught courses on The Twentieth Century World long before global history became fashionable. They have jointly written several essays that develop the outlines of a history and theory of globalization and globality.

They are completing a book-length study on The Global Condition in the Long Twentieth Century.

Teaching is a consuming part of his academic work. His undergraduate teaching covers

  • modern German and European history,
  •  the history and theory of human rights,
  • with occasional forays into global history.

He prefers to work with graduate students who,

  • after a period of disciplined training,
  • strike out on their own and
  • present their projects and findings to a diverse community of peers.

They work on

  • transnational Evangelicals and Pentecostals in Wilhelmine Germany,
  • Soviet human rights politics in the Cold War,
  • squatters and the revolution of domesticity in the 1970s,
  • the theology and the politics of reproduction in the Catholic Church,
  • migrant women,
  • working class milieus in the 1930s,
  • antifascist humanism,
  • C.J. Jung
  • post World War II pacifism
  • the question of extraterritoriality and international law

to mention just a few current projects.

In the Modern Europe Workshop, German historians work with students of other parts of Europe with similarly diverse interests and agendas. Human Rights scholars meet in the Human Rights Workshop that is more topical. “Democracy and Torture” was one of the themes for 2009/10.

Selected Publications

(Ed. with Sheila Fitzpatrick) Beyond Totalitarianism: Stalinism and Nazism Compared(Cambridge University Press, 2009).

(Ed. with Lucian Hölscher) Die Gegenwart Gottes in der modernen Gesellschaft: Transzendenz und religiöse Vergemeinschaftung in Deutschland (Göttingen: Wallstein Verlag, 2006).

(Ed. with Hartmut Lehmann) Religion und Nation – Nation und Religion: Beiträge zu einer unbewältigten Geschichte (Göttingen: Wallstein, 2004).

(Ed.) War and Terror in Contemporary and Historical Perspective (Washington, D.C.: American Institute for Contemporary German Studies; The Johns Hopkins University, 2003).

(With Konrad Jarausch), A Shattered Past: Reconstructing German Histories (Princeton University Press, 2002).

How the Germans Learned to Wage War: On the Question of Killing in the First and Second World Wars,@ in Paul Betts , Alan Confino, and Dirk Schuman, eds., Between Mass Death and Individual Loss: The Place of the Dead in Twentieth-Century Germany (New York; Oxford: Berghahn Books, 2008), 25-50.

The Subject(s) of Europe,@ in Konrad H. Jarausch and Thomas Lindenberger, eds., Conflicted Memories: Europeanizing Contemporary Histories (New York, Oxford: Berghahn Books, 2007), 254-80.

Donde moran los alemanes: transnacionalismo en la teoria y la práctica,@ in Istor: Rivista de Historia Internacional 8, no. 30 (2007), 99-113

(With Charles Bright), ARegimes of World Order: Global Integration and the Production of Difference in Twentieth Century World History,@ in Jerry H. Bentley, Renate Bridenthal, Anand A Yang, ed., Interactions: Transregional Perspectives on World History (Honolulu: University of Hawai=i Press,2005), 202-238.

Virtue in Despair: A Family History from the Days of the Kindertransport,@ History & Memory17.1/2 (2005), 323-65

Deutschland und Japan im Zeitalter der Globalisierung: Überlegungen zu einer komparativen Geschichte jenseits des Modernisierungs-Paradigmas,@ in: Sebastian Conrad, Jürgen Osterhammel, Das Kaiserreich transnational: Deutschland in der Welt 1871 – 1914 (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2004), 68-86.

Violence et expérience de la violence au XXe siècle — La Première Guerre mondiale,@ in Anne Duménil, Nicolas Beaupré and Christian Ingrao, eds., 1914 – 1945: L=ère de guerre: violence, mobilisations, dueils (Paris: Agnès Viénot Editions, 2004), 37-71.

(With Charles Bright) AWhere in the World is America? The History of the United States in the Global Age,@ in Thomas Bender, ed., Rethinking American History in a Global Age (Berkeley, University of California Press, 2002), 63-99

Insurrectionary Warfare: The German Debate about a Levée en Masse in October 1918,@Journal of Modern History 73 (September 2001), 459-527

The Long Good-bye: German Culture Wars in the Nineties,@ in  Michael Geyer, ed., The Power of Intellectuals in Contemporary Germany (Chicago: University of Chicago Press, 2001), 355-80

America in Germany: Power and the Pursuit of Americanization,@ in Frank Trommler and Elliot Shore, eds., The German-American Encounter: Conflict and Cooperation between Two Cultures, 1800-2000 (New York and Oxford: Berghahn Books, 2001), 121-44.

Cold War Angst: The Case of West-German Opposition to Rearmament and Nuclear Weapons, A in Hanna Schissler, ed.,  Miracle Years (Princeton: Princeton University Press, 2001), 376-408

„Germany, or, the Twentieth Century as History,“ South Atlantic Quarterly 96.4 (1997), 663-702.

„Civitella in Val di Chiana, 29 giugno 1944. Ricostruzione di un >intervento= tedesco,” in Leonardo Paggi, ed., La memoria del nazismo nell=Europa di oggi (Florence: La Nuova Italia Editrice Scandici, 1997), 3-48.

(With Charles Bright) „World History in a Global Age,“ in American Historical Review  100 (October 1995), 1034-1060.

„German Strategy in the Age of Machine Warfare, 1914-1945,“ in Peter Paret, ed., Makers of Modern Strategy,  2nd ed. (Princeton: Princeton University Press, 1986), 527-597.

 

 

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